【ブラジル ベルギー ネイマール】イングランドで高まる52年ぶり戴冠への期待。躍進に導いた「ゆとり世代」を操る指揮官の手腕ロシアW杯

2018-07-11 13:54:01


 ロシアワールドカップの準々決勝が、11日に行われる。28年ぶりにその舞台への挑戦権を手にしたイングランド代表だが、大会前の下馬評は決して高くなかった。では、なぜここまで勝ち進むことができたのだろうか。グループの組み合わせに恵まれたくじ運だけでない理由があった。(取材・文:松澤浩三【イングランド】)【2018年ロシアW杯】決勝トーナメント日程・結果








若い選手たちの特徴を知り尽くしたガレス・サウスゲイト監督の巧みなマネジメントがチーム力を底上げしている【写真:Getty Images】




●22年前の応援ソングが再ヒット。高まる国民の期待

 白熱したロシアワールドカップも残りわずか。準決勝まで残ったのはフランス、ベルギー、クロアチア、そしてイングランドの4チームだ。イングランドがメジャー大会でセミファイナルに進出したのは、自国で開催したEURO1996以来となる。ワールドカップに限れば、1990年のイタリア大会まで遡らなくてはならない。

 久々の代表の活躍により、イングランド国内は大きな盛り上がりを見せている。大衆紙『ザ・サン』によると、直近の準々決勝対スウェーデン戦は、国民の半数以上に上る3000万人が観戦したとされている。また、前述のEURO1996の際に流行したイングランド代表応援ソングである「スリーライオンズ」がリバイバルヒットを果たし、先週末の時点ではヒットチャートのトップに躍り出たほどだ。

 当時、コメディアンのフランク・スキナーとディビッド・バディールがザ・ライトニング・シーズというバンドとともに作ったこの曲は、「フットボール・イズ・カミング・ホーム(フットボールが帰ってくる)」というシンプルでキャッチ―な歌詞とポップなリズムが特徴だ。これまでも、スタジアムへ行けばこのリズムに合わせたチャントを耳にしたことは頻繁にあったが、現在は普段サッカーを見ない“にわか”ファンの心さえも掴んでいる。

 セミファイナル進出を果たしたとはいえ、大会前の国民の期待は非常に低かった。識者の中には「特大の期待が重圧に変わり、屈するのがいつものイングランド代表。だから今回は逆に奮闘するかもしれない」と冗談めかす人もいたほどだった。今となってはその言葉がまんざら的外れではなかったような気もしてくる。

 しかしながら、躍進の最大の理由はそこではない。もっとも単純な答えは、くじ運の良さではないだろうか。以前のイングランド代表は、言い訳と言えばそれまでだが、ビッグトーナメントのグループリーグで強豪と同組に“なったり”もしたために、上位進出できないこともあった。例えば前回ブラジル大会はグループ最下位で敗退したが、ウルグアイとイタリアと一緒の組になったうえ、最終的にグループ首位で決勝トーナメントに進出したコスタリカも絶好調だった。

●躍進の理由は「くじ運」なのか?

 翻って今大会では、くじ運に大きく恵まれている。勝負の世界で“たられば”を考えても仕方ないのだが、もし日本がイングランドのグループでチュニジア、パナマ、ベルギーと対戦していたら、イングランドと同じ2位で通過した公算は高いのではないだろうか。そして決勝トーナメントではハメス・ロドリゲスを欠いたコロンビアと当たり、準々決勝ではスウェーデンと対戦。サムライブルーもここまでいけたのではないかと考えてしまう……。

 スウェーデン戦後。高級紙『ガーディアン』のポッドキャストに登場したポール・ワトソン記者は、「『フットボール・イズ・カミング・ホーム』に間違いはないのだが」と自国愛を強調したうえで、「少し心配なのは、ここまでのイングランドは強敵と対戦していないところ。クロアチア、ベルギー、フランスは本当に強い。準決勝まで到達したとはいえ、ここまでのイングランドはチャンピオンシップ(イングランド2部リーグ)レベルのチームに勝ってきただけだ」と自嘲するように話していた。

 筆者もまた、英国人の友人たちとの間で利用しているメッセンジャーアプリ『WhatsApp』のグループに、「日本代表でもここまで来れたのではないか?」という意地の悪い内容のメッセージを送ってみた。数名から戻ってきたのは、「バカを言うな」という言葉だったが、より冷静なタイプからは「そうかもしれないが、目の前に与えられた敵しか倒すことができないのだから」という返答もあった。

 確かに、言い得て妙である。イングランド代表のスカッドを机上の実力だけで判断すれば、この結果は当然ともいえる。しかしながら、今回ドイツやスペインが早期敗退し、開催国ロシアが大躍進を遂げたとおり、額面どおりに物事が進むわけではないのがフットボールだ。特にこういったビッグトーナメントでは頻繁に起こる。

●「ゆとり世代」を知り尽くす指揮官の巧みなマネジメント

 となれば、スリーライオンズの躍進は運だけではないと考えていいのではないか? 成功したのは、偶然ではなくて必然だったのではないだろうか?

 解説者がよく語るのが、ガレス・サウスゲイトの“包容力”に溢れるアプローチだ。前回ワールドカップで準決勝に進出した際、すなわち28年前に代表のキャプテンを務めたテリー・ブッチャーは、サウスゲイトのリラックスしたスタイルをこう称える。

「例えば今回、ガレスはキャンプに家族を招き入れるようにした。素晴らしいことだ。家族と一緒にいる選手は気持ちを落ち着かせることができる。大会中に顔を合わせられることで、自宅にいるときのように落ち着けるんだ。とてもいいアイデアだった」

「彼は選手のこういった面をよく理解している。これもまた、ガレスが一生けん命に続けてきたイングランド代表のDNAを変える一環だ。彼は信念を持って『これはこうする、あれはこのようにやる』と続けてきた。FA(イングランドサッカー協会)も以前より、ガレスのように前衛的な考えを持ち、サポートしている」

 またサウスゲイトは、ワールドカップに出場するほかのどの国よりも早く大会に臨む23人の最終メンバーを発表している。「選手たちを苦しませる必要はない。早い段階で知ることで、選手はプレーに集中できる」というのがその理由だった。ほかにも、ロシアへ飛び立つ前に合宿を張ったイングランドの国立フットボールセンターであるセント・ジョージズ・パークで、選手全員がメディア対応する日を採用したりもした。

 後者については、マスコミとの距離を縮めてより応援しやすい環境を作るという目的とともに、合宿上で缶詰め状態になった選手たちの気分転換になるようにと配慮した結果でもあった。ちなみに先日、「今回のイングランドは国民と近い存在になれているのではないか」と指揮官は語っていたが、これはそういった監督の気配りの賜物と言えるかもしれない。

 あくまで選手ありき。U-21イングランド代表監督を務めるなど、これまで若い世代と仕事をしてきただけに、この年代の選手たちを理解しているのである。欧米の英語圏の国では「ミレニアル」という言葉が使われるが、日本でいえば「ゆとり世代」に似た意味合いを持つ。つまり一昔前の熱血・スパルタ時代とは異なった価値観を持ち、新しいライフスタイルを好む世代である。サウスゲイトはこれらの世代の特性を理解して、「よき兄貴分」として上手に掌握している。

 準決勝に先駆けて『BBC』のインタビューに応じた、カイル・ウォーカーは現在のチームのムードについて次のように述べている。

「以前は、代表として集まると“ナショナルチーム”という感じだったが、今はクラブチームにいるような連帯感がある。練習が終了したら自分の部屋に戻っていた。しかし現在は、ほかの選手の部屋を行き来したりして、この風通しの良さは監督のおかげだ」

●クラブ的な雰囲気が生み出した責任感

 ポルトガルのクリスティアーノ・ロナウドやアルゼンチンのリオネル・メッシ、ブラジルのネイマールやフランスのキリアン・エムバペ、ベルギーのエデン・アザールといった、個人の力でチームを勝利に導くような存在は現在のイングランド代表にはない。ただ、ウォーカーが話したとおり、現スカッドにはサッカーに欠かせないチームワークがある。

『BBC』で解説を務めるジャーメイン・ジーナスは、スウェーデン戦後に選手たちをこう褒め称えている。

「現チームは、全員が連帯責任を持ってプレーしている。この試合でも、終盤にウォーカーがボールを持った状況で、ハリー・ケインが前方に立っていたところ、『こっちに来て守備を手伝え』とキャプテンに対して叫んでいた。ジョーダン・ヘンダーソンもウォーカーやケインとやりあっていた。ジョン・ストーンズやハリー・マグワイアも同様だ。私は、これは良いことだと思う。みんなが声を出して、責任を持ってプレーしている証拠だ」

 さらに、監督就任直後の1年間は予選通過を最優先して、自分の目指すサッカーを押しつけるようなリスクは負わなかった。だが昨年秋にワールドカップ予選突破を決めると、サウスゲイトは自身の好むプレースタイルを一貫して推し続けた。

 それは3バックをベースにしたパスサッカーであり、その完成度を求める中で、結果的に予選ではレギュラークラスだった選手もあっさりとスカッドから外している。それがジョー・ハートであり、マンチェスター・ユナイテッドでレギュラーを張るクリス・スモーリングであり、昨季に活躍したジャック・ウィルシャーであった。

 一方で、ラヒーム・スターリングやデリ・アリ、マグワイアやキーラン・トリッピアー、ジョーダン・ピックフォードなど、世論から懐疑的な目が向けられている選手たちを信頼して使い続けて、現チームにおいて重要な存在に成長させている。

 特にトリッピアー、マグワイア、ピックフォードは今大会で急激に株を上げていて、大会後にはステップアップの可能性も囁かれているほどである。

 成長を続けるヤングライオンズと、彼らに52年ぶりの世界制覇の期待を寄せるイングランド国民。記述のとおり、これまでの相手が簡単すぎたという懐疑的な目を向けられているのも確かだ。しかし今は選手たちだけではなく、この国全体が信じて疑わない。

「フットボール・イズ・カミング・ホーム」

 フットボールが聖地に戻るその瞬間が、数日後に訪れることを……。

(取材・文:松澤浩三【イングランド】)

コメント数 41 *複数のAPIを使いコメント保存しています。

a_n***** 2018-07-11 11:13:06

ここまできたらイングランドに優勝してもらいたい。


ffe***** 2018-07-11 11:16:30

イングランドもゆとり教育してたの?


wax 2018-07-11 11:17:53

たられば妄想記事は脳味噌が足りない証拠。
向いてないし改善も期待できない。
仕事替えを勧める。


hmq***** 2018-07-11 11:21:33

確かにハメスを欠いたコロンビア戦は運が良かった。でもスウェーデンは戦い方のしっかりしていたチームだったから簡単な相手じゃなかったよ。
それより見ていて雰囲気の良さは感じる。スーパーな選手は少ないが、年齢が比較的近い上にケイン以外どの選手もクラブで主軸ではなく脇役の選手が多いからエゴが少ないのかな。
あと現在世界最高のプレミアで名将の陶酔を受けていることでサッカーの質が高いのは間違いないだろう。


kou***** 2018-07-11 11:28:34

順当にいけばドイツがイングランドの方の山にいたはずで、ドイツが勝手にこけただけ。結果的に比較的楽な山になったのは、イングランドのくじ運の良さじゃなくて、ドイツの責任。グループリーグのポット3とポット4だって、今のイングランドの戦い方見てたらどこが相手でも、2位以上通過は間違いなかったはず。イングランドのラッキーは宿敵ドイツが早々にいなくなったことが最大の要因なのでは?


ppc***** 2018-07-11 11:31:59

いつになくまともな組織力
俺の思うイングランドなら
バーンと蹴って走りまくって高く飛ぶみたいな
雑なイメージが強いけど今回は違うね


*?*** 2018-07-11 11:32:38

イングランドにゆとり世代なんて無い


nen***** 2018-07-11 11:35:55

ベッカム時代にも優勝してなかったんだ!
おどろき〜。
みんな、スタイルいいですね。


xero 2018-07-11 11:36:24

*このコメントは削除されました。


you***** 2018-07-11 11:41:25

優勝候補と当たらず決勝まで行けるのはデカイな。
特にスペインがコケたお陰でイングランド、クロアチアは気が楽だっただろうな。


tar***** 2018-07-11 13:28:24

普通にフランスだと思う。


@# 2018-07-11 14:14:44

大会前からずっとブレずにイングランド優勝。

だけど全然自信なかった。


haz***** 2018-07-11 13:24:59

次のw杯も楽しみなくらい若手が育ってるイングランド

日本も頑張って!


blu***** 2018-07-11 14:11:15

今大会のイングランドはいつものやらかす感じが無いのが良い。苦手のPKでコロンビアに勝ったのも大きい。スウェーデン戦は90分で勝ったし連続して延長戦でPK勝ちのクロアチアよりは有利と見る。今のイングランドは各選手動きも良いので優勝のチャンスは大いにあると思う。スリーライオンズに期待したい。楽しみだね。


alu***** 2018-07-11 13:04:50

ケインがFWキャプテンでありながらロナウドやネイマール、メッシ、アザールみたいに俺のチームという感じに振る舞わないのが良いね。
記事のチームメートのコメントからも雰囲気づくりに作用してるのが表れてる。


cam***** 2018-07-11 13:52:49

どうでも良いけど、閉会式にゲイポップ流すのやめてほしい


rik***** 2018-07-11 13:11:01

今大会のイングランドは期待できる


tat***** 2018-07-11 13:45:03

イングランドじゃなくてUK代表にすればいいのに


yuk***** 2018-07-11 12:00:09

まずはクロアチアに勝利して欲しい。


ima***** 2018-07-11 13:34:12

若さのイングランドに活躍してもらいたいし、
モドリッチの運動量を見るとクロアチアにも勝ってもらいたいな。

前半守り合い、後半撃ち合い、3−2でどちらかが勝つくらいの試合を期待しています。


tak***** 2018-07-11 13:31:23

イングランドこそがフットボール発祥国で有ります!
イングランドが優勝すれば、伝統の力が甦ったと感じるだろう!
私は、イングランドの優勝を密かに願っています!


lan***** 2018-07-11 12:31:14

イングランド優勝といってきたけど本当にここまできた。
クロアチアとフランス両方厳しい相手だけど優勝してほしい。


日本大好き 2018-07-11 13:26:44

組み合わせに恵まれただけでしょ。まだ優勝には値しないチームだな。フランス、アルゼンチン、ブラジル、ベルギーの入った山の方の試合は見応えがあった試合が多かったけど、もう一方の山は今一つだよ。こっちの山から優勝チームが出たら、興醒めするわ。


cqf***** 2018-07-11 13:38:31

クロアチアが勝つだろう。モドリッチサイコー。


rarara 2018-07-11 13:55:49

フランス対クロアチアが見たい


swd***** 2018-07-11 12:41:10

スター選手が多かった時に比べて期待やプレッシャーが薄かったのも理由の一つじゃないかな?道のりも少々楽だったのが大きいのだけど、この先からは重圧感じない訳にはいかないと思う。 クロアチアはベルギーと同じく優勝できるチャンスの重圧を背負って来てるから、疲労意外の負けそうな理由は少ないよね。 でもノックアウトは実力別で少ないチャンスをモノにしたほうが勝ち、どちらも終わってみなきゃ解らないね


yuz***** 2018-07-11 12:10:02

くじ運とか言ってるけどイングランドと日本はポット違うからタラレバは意味ないでしょ


bit***** 2018-07-11 14:09:50

組み合わせに恵まれただけ。
やってるサッカーはいつも通りのリアクションセットプレーサッカー、攻撃に連動性がまるでない。
このイングランド相手だったら普通に日本勝てたよ。
今回のイングランドの特徴といえば、ウケ狙い得点王のケインに謎の10番スターリングというwwwwww


bbq***** 2018-07-11 11:59:04

今の代表にジェラードかランパードが居れば…

まぁ、期待もされていなかった今大会でPK戦の呪縛が取れて
堅守&セットプレーというベースが出来ただけでも成功じゃないかな
イングランド代表はU-20や17の世界一を取ったメンバーが合流する
4年後にどう変わっているのかに興味がある…


^ ^ 2018-07-11 14:05:30

相変わらずつまらないサッカーだけどね


jin***** 2018-07-11 13:24:20

どうでもいいけど、準決勝は同日開催にすべきだと思うぞ。


bun***** 2018-07-11 13:49:19

弱い前提で話しているが、そもそもヨーロッパ予選を勝ち抜くのでも大変なことで、サムライブルーがなんちゃらと言っているが、日本がヨーロッパ予選を戦っていたら本選にも出場できないのではなかろうか。


msh***** 2018-07-11 13:49:20

イングランドもフランスも若いが、この世代はフランスが上回っている。イングランドは、U-20,17の精鋭が上がってくる、4年後、8年後が楽しみ。

ドイツやスペイン、オランダなどが世代交代に失敗しているので、当分、2強の時代になりそう。

南米では、欧州の強豪に対抗できるのは、ブラジル位かな?


int***** 2018-07-11 13:25:43

決勝はドーバーダービーになるのか?
世界平和の観点からではユーロトンネルダービーの方がいいかな?


yk_***** 2018-07-11 13:45:41

コロンビアとスウェーデン舐め過ぎで草


通りすがり 2018-07-11 11:51:39

サッカーの内容はともかく、長年の宿敵イングランドとフランスがガチバトルするのは、なかなか興味深い


lit***** 2018-07-11 12:52:12

日本ももしかしたら


dxs***** 2018-07-11 13:32:32

細かいですが、
ゆとり世代はゆとり教育を取り入れた日本固有の呼称です。

イングランド選手は同年代だとしても、
ゆとり世代とは言えない、、


tea***** 2018-07-11 12:59:02

フランスはなんか好かんからイングランドを応援したい


ger***** 2018-07-11 11:51:37

たらればで日本が予選リーグでイングランドのところにいたらと書いているが、イングランドはポッド2で日本はポッド4。予選リーグの組み合わせ方法を理解して記事を書いていただきたい。


xeooex 2018-07-11 13:34:51

イングランドが優勝したらデカイ選手の縦ポンとセンタリングが最強だと証明され、クソつまらん。






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