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【NASA 日本】世界に誇る「こうのとり」 開発着手20年、世界最高の信頼性 独自技術で無事故貫く

2017-01-01 20:50:02


 国際宇宙ステーション(ISS)に物資を運ぶ無人補給機「こうのとり」の開発が始まってから今年で20年。宇宙船は日本にとって初の挑戦で、当初は開発できるか世界から疑問視されていた。しかし独自の技術で壁を乗り越え、今日では世界最高の信頼性でISSを支えている。(草下健夫)

 有人宇宙基地を造るISS計画は、米国が約30年前に構想を発表。日本は実験棟「きぼう」の建設を担当することで計画に参加した。各国が分担する運用経費については金銭の拠出ではなく、技術を提供する形で支払う方法を選んだ。

 そこで提案したのが、こうのとりの開発だった。だが当時の日本の宇宙技術は二流の水準。「本当に宇宙船を開発できるのか。ドッキングの際に衝突でもしたら、ISSで暮らす飛行士の安全が脅かされる」。米航空宇宙局(NASA)は強い懸念を示したという。

 だが日本は将来の宇宙開発に道筋をつけるため、独自の技術を蓄積していく戦略を貫いた。特にこだわったのは、補給機を飛行士がロボットアームで捕まえるドッキング方式だ。前代未聞の方法だったが、機体を直接ぶつけて結合させる従来方式より安全だと主張し開発計画に盛り込んだ。

 平成21年9月。鹿児島県の種子島宇宙センターから打ち上げられたこうのとり1号機が、ISSの間近まで迫った。NASAの管制室では幹部が詰めかけ、固唾をのんで見守った。ロボットアームがこうのとりを無事につかむと、管制室は歓喜に包まれた。日本の宇宙技術に対する世界の見方が、がらりと変わった歴史的な瞬間だった。

 開発や運用に長く携わってきた宇宙航空研究開発機構(JAXA)の田辺宏太さん(45)は「1号機の成功でNASAの信頼を勝ち得た。その後、交渉などで日本側の説得力が格段に高まった」と振り返る。

 こうのとりは飛行士の食料や水、実験装置など計6トンの荷物を運べる。ISSの物資補給機は米露を含め4機種あるが、こうのとりは輸送能力が最大で、大型の船外用物資を運ぶ唯一の手段でもある。

 補給機は近年、米露で事故が相次いでいる。米国の民間補給機は26年と27年に打ち上げに失敗。ロシアは23年と27年に続き、先月も失敗しており、無事故なのは6回連続で成功している日本だけだ。

 こうのとりは、きぼうから放出する超小型衛星やマウスの飼育装置など、日本の技術を生かした多くの物資を運んできた。先月打ち上げた6号機はISSの主電源に使う国産電池のバッテリーを輸送しており、今月に取り付けられる。

 独自のドッキング方式は現在、米国の補給機も採用している。昨年、アームで捉えた宇宙飛行士の大西卓哉さん(41)は「批判されながらも実現した日本の方式が、もう当たり前になっている」と話す。

 費用対効果を高めるためコストを半減し、輸送能力は2割増やす改良型の開発も始まった。田辺さんは「成人を迎えたこうのとりが働き盛りに育ち、いつの日か飛行士を月や火星に運ぶ日を夢みている」と言葉に力を込めた。



 物資補給機「こうのとり」 国際宇宙ステーション(ISS)に物資を運ぶ宇宙航空研究開発機構(JAXA)の無人宇宙船。全長約10メートル、直径約4・4メートルの円筒形で荷物室に飛行士が普段着で入れる。物資を運んだ後、不用品を積んで大気圏に再突入させて廃棄する。開発費は約680億円。名称は赤ん坊など大切な物を運ぶとの伝承がある水鳥のコウノトリに由来する。平成33年度の初飛行を目指す改良型は製造費を100億円程度に半減、機体表面の太陽電池パネルは羽根状に変更する。

油井亀美也さんに聞く「飛行士の信頼ピカイチ」

 平成27年に国際宇宙ステーション(ISS)に滞在し、日本人で初めてこうのとりを捕捉した宇宙飛行士の油井(ゆい)亀美也(きみや)さん(46)は「日本の技術はISSに不可欠」と語った。

 −−こうのとりが近づいてくるとき、飛行士はどんな気持ちでいるのか

 「緊張して口から心臓が飛び出るくらいドキドキする。ここまで練習をやったのだから大丈夫と、気を落ち着かせている」

 −−こうのとりに対する飛行士たちの評判は

 「信頼感はピカイチだ。5号機のときは(到着後に)私が扉を開けたら、皆が驚いていた。荷物が日本人らしく、荷崩れせず整然と積まれていたから。ロシアの飛行士が遊びに来て『これ、本当にいいなあ』と言っていた。大きくて美しく、皆から好かれ、頼りにされている」

 −−6号機はISSの主電源として使う日本製の電池を運んだ

 「非常に重要な電池で、しかも運べるのはこうのとりだけ。今や日本の輸送力や技術がないとISSは存続できない。その能力があるのは日本だけというのは誇らしい。難しい活動を積み重ねることで、ISSの先の活動も日本抜きではできないことになるだろう」

 −−6号機を打ち上げる約1週間前、ロシアの補給機が打ち上げに失敗した

 「やはり宇宙開発は難しいということだ。不思議なことに、失敗の後にこうのとりの打ち上げの順番が来ることが多い。それで重要性や注目度が増し、プレッシャーもかかるが、日本は難しさを見せずに成功させてきた。ピンチをチャンスに変える力を見せることが高い評価につながる」

コメント数 57 *複数のAPIを使いコメント保存しています。

tas***** 2017-01-01 20:30:31

もはや宇宙の宅配屋


y_y***** 2017-01-01 20:34:50

日本の技術。


オー 2017-01-01 20:37:07

*このコメントは削除されました。


日本は公務員天国不況、社会主義国以上 2017-01-01 20:38:35

そう、技術の貯蓄が大事なのだ
戦闘機の開発でもそうだったが行っていなければ開発など不可能になってしまう
事実、開発や研究を行い続けた戦車では世界一の能力を有する戦車を造り上げている。


shu***** 2017-01-01 20:40:21

イプシロンと共に今後の日本の
宇宙開発の発展に大きな役割を
担って欲しい


GEKIATU 2017-01-01 20:40:28

一度事故が起これば、実は欠陥がありました、管理が不十分でした何て事があるからね。


nk_***** 2017-01-01 20:45:25

本当に誇らしいです。


dol **** 2017-01-01 20:47:32

*このコメントは削除されました。


gii***** 2017-01-01 20:49:24

誇らしいです。これからもおごらず、コツコツ日本らしく貢献して欲しいです


*** 2017-01-01 20:55:40

その信頼性で、
是非、「有人」を成し遂げて欲しい。
安倍総理、m(_ _)m  


桜花斌麗毘***** 2017-01-01 22:58:19

どの業界も、継続こそ技術の伝承が可能となる。
やめてしまってはいけないのである。
それにしても素晴らしい事である。
メイドインジャパン まだまだ捨てたもんじゃありません。


tak***** 2017-01-01 22:49:06

目標が定まると日本のエンジニアはとんでもない仕事をするんだよね。


stu***** 2017-01-02 08:49:15

スペースシャトルやプログレスなどのISSとのドッキングを見た方ならわかると思うけど、あれ衝突してドッキングをするからね
こうのとりのように優しくゆっくり近づいてキャッチとかまさに日本的
比べて観るとびっくりする


fjt***** 2017-01-01 23:25:44

今回、もし失敗していたら宇宙ステーションの飛行士はどうなってしまったのか。そこまで記事を書いてくれ。


yamato 2017-01-02 18:06:16

思考停止せず挑戦する。
力をもらえた気がします。
今後のご活躍も期待してます。
がんばれ!


kro***** 2017-01-02 08:53:27

やっぱり一位(を目指して開発)じゃないとダメだと思う。

自国のためにも人類の為にも技術の向上で全ての人がハッピーになれるのなら。ね?蓮舫さぁぁーーーん!


w 2017-01-02 07:44:10

正に日本らしい匠の技って感じで誇らしい。東京オリンピックも低予算で日本らしい開催が出来ればいいのに!


sio*** 2017-01-02 17:43:41

because It's made in Japan
新幹線同様に日本のほこりです


onb***** 2017-01-01 23:21:25

東芝も三菱もシャープも官僚化し、無能な人がトップになって滅んだ。常に、技術最優先の技術者をトップに


gif***** 2017-01-01 23:14:19

日本万歳︎


jaa***** 2017-01-01 23:30:54

隼を、
中島飛行機を、
ペンシルロケットを、誇りに思います
 


mu_***** 2017-01-02 10:45:46

有人機の研究開発はしてないんかな?
予算不足で無理なんかな?


こじこじ 2017-01-02 16:13:23

こうのとりは、日本の誇り。


zlf***** 2017-01-01 20:58:30

宇宙開発は、技術立国として生きて行く日本の、重要な柱の一つでしょう。
今後も努力を惜しまないで、精進して欲しい。


hau***** 2017-01-02 15:53:06

こうのとり7号機打ち上げは種子島に行きます


nob***** 2017-01-01 21:50:00

技術者・作業者は誇らしい。
指揮者・管理者は・・・


Var***** 2017-01-03 00:43:25

「こうのとり」連続無事故はめでたいが、喜んでばかりも居られない。本来は米露2国の輸送船もコンスタントに輸送できて、はじめて補給の円滑化が実現されるのであり、現状は半ば綱渡りと言っても過言ではない。


tok***** 2017-01-02 09:23:16

実際に製造した三菱重工他日本のメーカーは日本の誇り。


mer***** 2017-01-02 23:30:25

また、日本すごい!か・・・。その調子で経済、雇用も力入れて下さい


f1d***** 2017-01-02 07:40:10

技術力は補給機を送るには十分な水準。これからはコストを下げる努力も並行して行ってもらいたい。頑張れjaxa


グリーゼ581g 2017-01-02 08:52:47

開発に携わった技術者は
高評価を聞いてとても嬉しいでしょう


*** 2017-01-02 09:06:33

勝手に決めつけるなよ


kzt***** 2017-01-02 04:14:18

世界はおろか宇宙でも活躍できるmaid in Japanは日本人として嬉しいね


pek***** 2017-01-02 07:24:51

俺は何も出来ない日本人だけど日本人を誇りに思う。


rmq***** 2017-01-01 21:15:36

素晴らしい
ISSを追いかけてドッキング前の2日間 ISSとコウノトリを観ました 2日目はすぐ近くまで追いかけていました。
コウノトリには太陽電池パネルがあり ISSに近づいている時 ISSより輝いて(反射)見えましたょ
日本の技術 まだまだ進化します


tok***** 2017-01-01 22:09:12

人間は新たな事にチャレンジして乗り越える所な価値


fu_***** 2017-01-01 23:27:15

日本人のそういうところは同じ日本人として誇りです。


ななな 2017-01-02 08:51:14

日本の宇宙開発と、医療研究。予算あげたいよね…。あげたくない?


shi・・・ 2017-01-02 13:52:48

ISSの中では各国の宇宙飛行士が他国の設備や機械に興味津々と仲良くやってるのに、地上の多くの人は互いに争ったり罵り合ったり。
やはり地球に住む人々は魂を重力に引かれてるんだろうな。

産経の記事だから他国の輸送機のダメさを強調して、日本のいいとこばかりを持ち上げてるから、日本マンセーや日本スゲーなコメントばかりで、こんなこと考えてる人は少なそうだけど。


春日部官房長官 2017-01-01 22:44:58

これなら核弾頭も運べるな。


たんぱく瀬沢。 2017-01-02 07:09:30

その前に、(あの国が巻き散らした)宇宙ゴミを掃除して下さい。

その後、撤去費用をあの国に請求。
(笑)(‾▽‾;)


fma***** 2017-01-01 21:52:32

正に世界に誇る日本の技術。安定、安全、確実が信頼を呼ぶ。


utopia-life 2017-01-01 21:46:21

中国だけには絶対技術をうってはならない。
また、かつての核技術拡散の誤りを繰り返してはならない。


aho***** 2017-01-01 22:32:22

失われた20年で日本の技術力は、世界一もしくは準ずるレベルに各分野なってるけど、暮らしは貧しくなっている。なんでだろう。


tak***** 2017-01-01 23:36:53

まだまだ!

油断大敵。

勝って兜の緒を締めろ。

勝つと思うな、思えば負ける。

これからも、謙虚に努力を重ねる民族で

あってほしい。

頑張れ日本!


ey0***** 2017-01-01 22:01:12

勝って兜の緒を締めよ! これからも挑戦し続けてください。


aud***** 2017-01-02 08:06:17

日本の優れた技術、そして日本人特有の決してあきらめない精神、緻密な作業、アイデアが世界から最高の信頼を得る「こうのとり」を生んだのでしょうね。


fayotage 2017-01-01 22:08:39

半島人ではなく、日本人であることを誇りに思う。


aso***** 2017-01-01 22:43:56

何か雑音が聞こえるニダ

そうアルね


ark***** 2017-01-02 00:31:57

戦後70年で車、建築、インフラ、医療、宇宙、その他の分野でも日本の技術が世界を圧倒している
旅客機も最新戦闘機ステルスも高度な技術が必要な兵器も日本の技術無くて完成は出来ない、
こんな事が出来るのは日本以外に無いですね。
物資が無い事で敗戦国になったけど諸外国が日本を恐れるのは昔からの技術力の高さと勤勉で有る民度のたかだを恐れているから他ならない。
もし日本がアメリカの傘の庇護を辞めて独自の路線を歩む事になったら、、、想像して下さい。
なぜアメリカが日本を同盟国と位置付けているか
なぜ日本を今も力付で抑えるか
日本の技術力は脅威なのだから困るのです
宇宙を制するには日本を置いてあり得ないと言う事。


jis***** 2017-01-02 01:17:44

米国に気兼ねして有人ロケットを開発しない、売国総理


たんぱく瀬沢。 2017-01-02 07:15:58

それも次の大統領次第。


fuj***** 2017-01-01 22:37:31

*このコメントは削除されました。


(๑′ᴗ‵๑) 2017-01-02 20:43:51

自虐の時代が長過ぎた反動ですよ。


******** 2017-01-02 13:49:18

もし打ち上げに失敗したら、総理、総理、総理、安倍総理。日本にロケットは必要ですか?韓国に打ち上げてもらうんじゃダメなんですか?と、うるさい野党が吠える。しかも、とあるテレビ番組が、あんまりゴミを打ち上げるのはどうなかあ・と日本のロケットをこれでもかと否定する。日本のロケットは失敗出来ない条件がそろい過ぎている。


jaa***** 2017-01-02 14:22:17

いや、安倍とJAXA関係ねーからw
ペンシルロケットもはやぶさも、
イプシロンもこうのとりも、
アベノテガラでも何でもねーから


******** 2017-01-02 16:31:54

野党はなんでも安倍総理が悪いと言うんだよ。保育所なんて民間なのに安倍叩きやってたじゃないか。税金を投入しているロケットが失敗したらアベが・となるんだよ。それとも全額JAXAで用意するのかな。






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